Le Général Vauthier – Un officier visionnaire, un destin bouleversant

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L’étonnante biographie du général qui aurait pu faire gagner la France en 1940

Paul Vauthier (1885-1979) est l'un des plus brillants officiers de sa génération. Polytechnicien, artilleur, sorti premier de l’École supérieure de guerre, parlant sept langues, il rénove la DCA après la Première Guerre mondiale et annonce, dans des écrits visionnaires, les commandos, les drones, l’emploi des hélicoptères, le ravitaillement en vol des avions. Surtout, il comprend à la fin des années 1920, non seulement l’importance que va revêtir l’aviation dans une guerre future, mais aussi la nécessité absolue de revoir l’organisation de la défense du pays. Malgré de nombreuses notes internes, des conférences, des dizaines d’articles de presse et la publication de cinq livres, dont le principal sera traduit en allemand et étudié par les officiers de la Luftwaffe, la plupart de ses supérieurs, tout comme le personnel politique, restent incrédules.

C’est avec la Débâcle que le destin du général Vauthier devient bouleversant : il commande deux divisions au feu et voit la Wehrmacht triompher en six semaines en utilisant les idées révolutionnaires qu’il voulait mettre en œuvre dans l’armée française. Fait prisonnier, il passera cinq ans en captivité à Koenigstein avant de connaître, après-guerre, une réussite exceptionnelle dans le monde des affaires.

La trajectoire de Paul Vauthier, précurseur génial mais oublié, éclaire la défaite de 1940 d'un jour nouveau et permet de se faire une idée renouvelée des évènements et des hommes tels qu'on les connaît.


Max Schiavon a travaillé trente-quatre ans au ministère de la Défense où il a occupé de nombreux postes en France et à l’étranger. Son dernier emploi fut celui de directeur de la recherche au Service historique de la Défense à Vincennes. Docteur en Histoire, auteur de sept livres, dont une biographie du général Georges qui a reçu le prix La Plume et l’Épée 2010, il est spécialisé dans l’histoire contemporaine, en particulier celle des élites militaires pour la période allant de 1919 à 1945.

Lire un extrait


Auteur : Max Schiavon
Couverture : souple avec rabats
Nombre de pages : 304
Format : 16 x 24 cm
Illustrations : cahier d'illustrations hors-texte


« Il était temps que cette figure réapparaisse dans le champ de l'histoire. »
Le Figaro Histoire

« Un bel ouvrage, sur un beau sujet. »
Ouest France

« Max Schiavon a disposé de sources de premier choix pour faire redécouvrir Paul Vauthier. Bénéficiant d’un libre accès aux archives personnelles et familiales très complètes de son héros, il les a recoupées et complétées à l’aide des sources administratives de la Défense. Un cahier central de photographies et un appareil critique particulièrement complet et scrupuleux ajoutent à la qualité du travail accompli. »
Clionautes